Vista y buena higiene: el vínculo entre limpieza y vista clara

Si se pusiera a pensar en las principales causas de enfermedades oculares que sufren millones de estadounidenses cada día, ¿le quitaría el sueño?

Si es así, primero lave sus manos y retire sus lentes de contacto.

Desde los 3 millones de casos de conjuntivitis que surgen anualmente1 hasta los orzuelos más comunes que la mayoría de nosotros experimentamos al menos una vez, 2 muchas de las enfermedades oculares que se pueden evitar (como las infecciones bacterianas, virales o por hongos) son causadas por microorganismos que se encuentran en la suciedad o en el agua contaminada y entran en contacto con nuestros ojos. 3

Y muchas veces, 2 sencillas prácticas de higiene nos pueden evitar estas condiciones dolorosas (y en ocasiones amenazantes para la vista): lavarnos las manos y dormir bien. Sin embargo, estas actividades están tan integradas en nuestros rituales diarios que tendemos a ignorar la forma en que las practicamos.

Lavado de manos y salud visual

Las infecciones y otros problemas oculares no son una señal de que no tenga limpieza, simplemente indican que algunos gérmenes se han infiltrado. Después de todo, los gérmenes son pequeños bichos oportunistas.

Por ejemplo, el lavarse las manos. Todos lo hacemos a diario, pero prestar más atención a cómo y cuándo lo hacemos, puede ayudar. Muchas infecciones oculares son contagiosas y se pueden contraer después de tocar involuntariamente un objeto y luego frotarse los ojos.

Estas son algunas situaciones de cuándo debe lavarse las manos:4

  • Antes y después de preparar alimentos.
  • Antes y después de curar una herida o cuidar a una persona enferma.
  • Antes de quitarse o ponerse los lentes de contacto (encontrará más información sobre esto más adelante).
  • Después de tocar una mascota o desechos de animales (incluidas las cajas de arena).
  • Después de ir al baño o cambiar pañales.
  • Después de sonarse la nariz, estornudar o toser.

A continuación, le enseñamos cómo debe lavarse las manos (consejo: no crea que lo sabe todo):5

  • Moje sus manos con agua tibia o fría en el chorro de agua.
  • Aplique jabón y distribúyalo bien (tenga en cuenta que el jabón antibacteriano no es más efectivo para matar los gérmenes que el jabón normal y algunas bacterias pueden ser resistentes a él6).
  • Frote sus manos, palma con palma, durante al menos 20 segundos (o lo que tarde en recitar el alfabeto 2 veces). No olvide las muñecas, el dorso de las manos, debajo de las uñas y entre los dedos.
  • Enjuague bien y séquese con una toalla limpia. Utilice una toalla para cerrar el grifo.

Ahora está listo para dormir, ¿o no?

Higiene para dormir y salud visual

Las manos limpias son especialmente importantes para quitarse los lentes de contacto y preparar sus ojos para dormir. Pero ¿sabía que la cantidad de sueño y su calidad también pueden afectar el funcionamiento de sus ojos?

Por ejemplo, si no duerme lo suficiente, es posible que sus ojos no produzcan las lágrimas necesarias para limpiarse e hidratarse, lo que puede provocar resequedad en los ojos. Los ojos sin descanso también pueden ser propensos a espasmos o tics.7

Si tiene problemas para dormir bien por la noche, intente reducir el consumo de cafeína y evite las pantallas digitales que emiten luz azul de 2 a 3 horas antes de acostarse.8 Ajustar la temperatura de la habitación también puede ser útil, al igual que tener un mayor nivel de actividad durante el día.

La forma en que se prepara para dormir también le asegurará pasar una buena noche de sueño. Recuerde estos 3 pasos:

  1. Lávese las manos.
  2. Si usa lentes de contacto, quíteselos. Dormir con los lentes de contacto puestos puede privar a las córneas de oxígeno, lo que fomenta el desarrollo de bacterias..9 Además, al quitarse los lentes de contacto, asegúrese de colocarlos en una solución nueva. Una solución previamente utilizada ya no está esterilizada.
  3. Lávese la cara y retire el maquillaje.10 El maquillaje puede obstruir las glándulas alrededor de los ojos.11

Estos pequeños pasos pueden tomar unos minutos, pero le ahorrarán muchas molestias potenciales al día siguiente. Considérelo como un tiempo invertido para un mejor futuro.

Si experimenta alguna molestia ocular, llame a su oftalmólogo y programe una cita. No pierda el sueño pensando en eso; la buena higiene y el bienestar comienzan en el hogar, pero la atención debe dejarse en manos de los profesionales.


  1. “Facts About Pink Eye”(“Información sobre la conjuntivitis”), National Eye Institute, noviembre de 2015, https://nei.nih.gov/health/pinkeye/pink_facts, revisado el 26 de diciembre de 2018
  2. “Styes (Hordeolum)” (“Orzuelos [Hordeolum]”, MedBroadcast, https://medbroadcast.com/condition/getcondition/styes, revisado el 26 de diciembre de 2018
  3. “Eye Infections: Bacterial, Fungal. And Viral” (“Infecciones oculares: bacterianas, micóticas y virales”), por Brian Chou, AllAboutVision.com, 20 de agosto de 2018, https://www.allaboutvision.com/conditions/eye-infections.htm, revisado el 26 de diciembre de 2018
  4. “Hand-washing: Do’s and don’ts” (“Lavado de manos: lo que se debe y no se debe hacer”), Mayo Clinic, enero de 2018, https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/in-depth/hand-washing/art-20046253, revisado el 26 de diciembre de 2018
  5. Ibid.
  6. “What Lack of Sleep Does to the Eyes” (“Consecuencias de la falta de sueño en los ojos”), Essilor News, https://www.essilorusa.com/newsroom/what-lack-of-sleep-does-to-eyes, revisado el 26 de diciembre de 2018
  7. “Blue Light has a Dark Side” (“La luz azul tiene un lado oscuro”), Harvard Health Publishing, 13 de agosto de 2018, https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/blue-light-has-a-dark-side, revisado el 26 de diciembre de 2018
  8. “9 Worst Eye Care Mistakes You’re Making” (“Los 9 peores errores que comete en el cuidado de la vista”), por Amanda MacMIllan, Health, https://www.health.com/eye-health/eye-care-mistakes, revisado el 26 de diciembre de 2018
  9. “Tips for Contact Lens Wearers” (“Consejos para las personas que usan lentes de contacto”), por Liz Segre, AllAboutVision.com, agosto 2017, https://www.allaboutvision.com/contacts/contact-lens-tips.htm, revisado el 26 de diciembre de 2018
  10. “9 Worst Eye Care Mistakes You’re Making” (“Los 9 peores errores que comete en el cuidado de la vista”), por Amanda MacMIllan, Health, https://www.health.com/eye-health/eye-care-mistakes, revisado el 26 de diciembre de 2018
  11. “Say Goodbye to Antibacterial Soaps: Why the FDA is banning a household item” (“Dígale adiós a los jabones antibacterianos: por qué la FDA acaba de prohibir un artículo para el hogar”), por Gabriel W. Rangel, January 9, 2017, http://sitn.hms.harvard.edu/flash/2017/say-goodbye-antibacterial-soaps-fda-banning-household-item, revisado el 26 de diciembre de 2018