¿Los niños están pasando más tiempo frente a la pantalla? Disfrute con límites

Una pantalla puede ser la distracción de un niño, pero para los ojos de los más jóvenes puede ser una molestia.

Los niños comienzan a usar dispositivos digitales desde el momento en que sus pequeñas manos pueden sostenerlos. De hecho, los niños menores de 8 años actualmente pasan en promedio más de 2 horas al día usando dispositivos de pantalla.1

Si bien la experiencia puede hacerlos hábiles y expertos en tecnología, los efectos de las pantallas de los videojuegos, los teléfonos celulares, las tabletas, las computadoras y los televisores pueden afectar la vista y la salud general de los niños, según muestran las investigaciones.

Sin embargo, eso no significa que los niños tengan que desconectarse de esos dispositivos por completo. Los padres pueden controlar la exposición con unos cuantos cambios en los hábitos y con protección.

¿Por qué tan azul?

La luz azul, que forma parte de un espectro de luz que es visible para el ojo humano, proporciona iluminación básica y también puede mejorar la sensación de bienestar.2 Esto puede explicar por qué los niños se sienten tan fácilmente atraídos por el brillo de sus dispositivos portátiles.

Pero los efectos de la luz azul en la vista pueden ser muy variados, dependiendo de la duración del tiempo que un niño pasa frente a una pantalla. Esto se debe a que sus ojos en proceso de maduración aún no han desarrollado los pigmentos protectores para ayudarles a filtrar parte de la luz dañina que viene al pasar todo ese tiempo frente a la pantalla.3

Demasiado tiempo frente a la pantalla también puede fatigar los ojos y asociarse con visión borrosa, ojos secos y dolores de cabeza,4 y puede provocar un sueño interrumpido al suprimir la liberación de melatonina (la hormona que nos indica cuándo es hora de dormir). Y una falta prolongada de sueño profundo puede, a su vez, contribuir a problemas de comportamiento y aumento de peso por comer en exceso.5

Proteja los ojos de los niños

Una de las formas más fáciles de proteger los ojos de un niño de los efectos de la sobreexposición es que tomen un tiempo de descanso de sus dispositivos electrónicos. Debe dejarse al menos una hora entre el tiempo frente a la pantalla y la hora de acostarse, sugieren algunos médicos.5 Mientras tanto, puede alentar al niño a leer un libro.

También puede atenuar las pantallas de todos los dispositivos, lo que debería limitar la cantidad de luz azul que emiten.

Por último, puede optar por una protección de los ojos diseñada para ayudar a reducir la fatiga ocular causada por los dispositivos. Pregúntele a su oftalmólogo qué opciones pueden ser adecuadas para usted y su hijo.

Interponerse entre un niño y su dispositivo no siempre será tarea fácil, pero al desarrollar algunas de estas prácticas a temprana edad, el niño se adaptará. Y ¿quién sabe? Tal vez el niño sea igual de feliz leyendo un libro.
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1. “El censo del sentido común: uso de los dispositivos por parte de los niños de cero a ocho años,” 2017, commonsensemedia.org
2.”Exposición a la luz azul” de Troy Bedinhause, About Health, http://vision.about.com/od/sportsvision/a/Blue-Light-Exposure.htm
3.”La radiación ultravioleta A, la luz azul y los niños” de Elaine Kitchel, asociada de investigación de la baja visión, https://www.tsbvi.edu/seehear/fall99/ultraviolet.htm
4.”Los niños y la tecnología: Protección de los ojos de su hijo” de Gary Heiting, OD, https://www.allaboutvision.com/parents/children-computer-vision-syndrome.htm
5.”Doctor: La luz azul de los dispositivos electrónicos puede causar estragos en el sueño de los niños,” CBS Minnesota, de Angela Davis, 15 de diciembre de 2014, http://minnesota.cbslocal.com/2014/09/15/doctor-blue-light-from-electronics-can-wreak-havoc-on-childrens-sleep/
WWW-2006-M-448