Sacar los ojos de las nubes: detectar y tratar las cataratas

El Sr. Magoo puede haber sido una entrañable fuente de risa, pero quienes sufren de cataratas no suelen encontrar humor en la visión borrosa.

Las cataratas, a menudo asociadas con los ojos nublados, representan la causa más común de pérdida de la visión entre los mayores de 40 años. La dolencia progresiva afecta a más de 22 millones de personas de esta edad, y  se proyecta adicional unos 30 millones para tener cataratas para el  2020.1 según “Prevent Blindness America”,  todos corren el riesgo de volverse ciegos.

Dicho esto, tenemos mucho de qué alentarnos. Si usted o alguien a quien ama están mostrando síntomas de las cataratas, usted debe saber que la condición es altamente tratable, con tasas de éxito muy buenas. Nueve de cada 10 personas que tienen cirugía de  cataratas recuperan a visión entre de 20/20 a 20/40.1

Este artículo explora estas opciones, así como los síntomas comunes de las cataratas. Entonces podrá disipar un mito común.

Ventanas escarchadas para el mundo

Una de las descripciones más elocuentes de los efectos de la catarata es cortesía de la Clínica Mayo, que describe c las cataratas como “un poco como mirar a través de una ventana helada o empañada.”

La definición técnica de las cataratas es menos romántica. Representa las células moribundas en el lente del ojo, que mientras se acumulan, hace que el  lente se torne amarilla y nublado.2 Esto es un resultado natural e inevitable del envejecimiento. De hecho, las cataratas se desarrollan lentamente y no molestan la vista desde el principio.

Sin embargo, con el tiempo finalmente interferirán con la visión y muchos de sus placeres cotidianos tales como leer, guiar un coche (especialmente de noche) o ver la comida que ha preparado un amigo. Por esta razón es crítica la detección temprana.

Detección de las nubes

Porque las cataratas comienzan pequeñas y luego amplían, podría ser difícil de detectar tempranamente la pérdida de visión. Por esta razón los exámenes oculares anuales son tan importantes, especialmente cuando nos acercamos a ese signo de carretera que dice “40.” Si aún no se  ha hecho un examen ocular, busque de estos síntomas:

  • Visión nublada, borrosa o turbia
  • Aumento en la dificultad de ver en la noche
  • Sensibilidad a la luz y resplandor y ver halos
  • Cambios frecuentes en la prescripción de los espejuelos o lentes de contacto
  • Decoloración o color amarillento
  • Visión doble en un ojo 3

El efecto a largo plazo de las cataratas, que no se trata, es la ceguera. Sin embargo, aquellos que buscan tratamiento pueden continuar  la vida con visión sana, normal y toda la felicidad que ello conlleva.

Tratamiento de las cataratas y evitando riesgos, mitos

En las primeras etapas, los problemas de visión por cataratas puede mejorar con lentes recetados, magnificación  o incluso mejor iluminación. Su médico podrá aconsejarle sobre todas estas opciones.4

Una vez que el progreso de las cataratas está en el punto de obstaculizar su vida diaria, debe considerar la cirugía y consolarse  sabiendo que no está solo. Más de 3 millones de estadounidenses se someten a cirugía de catarata cada año, según “Prevent Blindness America”.

Mientras tanto, tome nota de algunos de estos factores de riesgo de catarata. Evitarlos puede ayudar a hacer más lento su progresión:

  • Radiación ultravioleta (luz del sol, lleve gafas de sol)
  • Fumar
  • El uso prolongadas de esteroides
  • Medicamentos de colesterol con estatinas
  • Obesidad, diabetes y presión arterial alta
  • Terapia de reemplazo hormonal
  • Consumo significativo de alcohol 4

Junto con los riesgos, debemos cerrar disipando un mito sobre las cataratas: no se pueden  prevenir con gotas oftálmicas. La administración de drogas y alimentos no ha aprobado ninguna medicina que puede curar o retrasar la condiciónn.5

Además, técnicamente, el Sr. Magoo era miope.