¿Qué necesita saber sobre la protección de los ojos en el lugar de trabajo?

No importa donde trabaja, en una fábrica, laboratorio, obra u oficina — las lesiones oculares en el trabajo pueden y sí ocurren. Cada día, más de 2,000 trabajadores estadounidenses sufren una lesión ocular que requiere atención médica. 1 Casi 1 millón de estadounidenses han perdido parte de su vista debido a una lesión del ojo. 2 Según la oficina de estadísticas laborales, estas lesiones representan más de 300 millones en tiempo perdido, gastos médicos y compensación al trabajador. 3

La buena noticia es que la mayoría de las lesiones del ojo en el trabajo son evitables. Pero diferentes tipos de trabajos llaman a diferentes formas de proteger sus ojos. Es importante saber lo que funciona mejor para su ocupación.

Usar gafas de seguridad adecuadas es una de las maneras más fáciles y efectivas para reducir lesiones oculares en el trabajo. Un 90% de lesiones oculares en el trabajo podría evitarse con el uso apropiado de espejuelosdeseguridad. 4 De hecho, casi tres de cada cinco personas que sufrieron lesiones en los ojos en el trabajo no usaba protección ninguna . 5
Lo que debe usar depende del trabajo que hace. Por ejemplo, en un sitio de construcción, deben usar gafas de seguridad que protege los ojos contra objetos voladores, polvo, partículas, herramientas y otros peligros. La Occupational Safety and Health Administration (OSHA) requiere que los empleadores se aseguren de que sus trabajadores tienen protección ocular adecuada. Según OSHA, seleccionar la protección más adecuada para los ojos para los empleados debe tener en cuenta los siguientes elementos: 6

o Capacidad de proteger contra riesgos laborales específicos
o Deben quedar adecuadamente y ser razonablemente cómoda de llevar
o Deben proporcionar movimiento y visión sin restricciones
o Deben ser durables y lavables
o Deben permitir el funcionamiento sin restricciones de cualquier otro equipo de protección personal (EPP) que requiera el empleado
o Toda protección para los ojos debe ser certificada por el American National Standards Institute (ANSI) como ANSI Z87.

Ciertos tipos de trabajo, como el cuidado de la salud, laboratorios, cuidado de animales y limpieza de ambientes, presentan un mayor riesgo de infección en los ojos y la exposición a sustancias tóxicas. Si usted trabaja en estos campos, es importante considerar la protección visual especial para reducir el riesgo de exposición a enfermedades mayores y menores y lesiones en los ojos.

Uno de los pasos más importantes que usted puede tomar para proteger su vista en el trabajo y en otros lugares, es un examen ocular anual. Los exámenes pueden ayudar a su médico para descubrir cualquier daño potencial previo de lesiones a la vista, que usted puede no está consciente de, así como buscar signos de condiciones oculares graves como glaucoma y cataratas.
Su visión no tiene precio y probablemente esencial para su trabajo. Usar la protección ocular correcta y visitar a su oculista al menos una vez al año son maneras de ayudar a mantener sus ojos seguros y trabajando para usted durante muchos años por venir.



1. Centers for Disease Control and Prevention, “Eye Safety,” 2010.
2. Prevent Blindness America, “Ten Ways to Prevent Eye Injuries at Work,” 2010.
3. Occupational Safety and Health Administration, “Eye Protection in the Work Place,” 2010.
4. Prevent Blindness America, “Workplace Eye Safety,” 2010.
5. American Optometric Association, “Protecting Your Eyes at Work,” 2010.
6. Occupational Safety and Health Administration, “Personal Protective Equipment,” 2003