Pistas azules: detección de los efectos de la luz azul en la visión de los niños

Una pantalla puede ser distracción para un niño, pero para los ojos jóvenes puede ser un disturbio.

Los niños empiezan a llevar dispositivos digitales desde el momento que sus dedos con hoyuelos pueden llevarlos – 72 por ciento de los niños de ocho años o menores habían utilizado tabletas o teléfonos inteligentes en 2013 y más de un tercio de ellos eran menores de dos.1

Mientras que la experiencia puede hacerlos conocedores de la tecnología y diestros, la investigación muestra que los efectos de la luz azul que emana de las pantallas de los juegos de video, teléfonos celulares, tabletas, computadoras y televisores pueden afectar la visión de los niños y su salud en general.

Eso no significa que los niños tienen que parar el uso completamente. Los padres pueden manejar la  exposición a la luz azul con unos pocos cambios de hábito y protección.

¿Por qué tan azul?

La luz azul, parte de un espectro de luz visible para el ojo humano, proporciona la iluminación básica y también puede mejorar la sensación de sentirse bien.2 Por esto se puede explicar por qué los niños se sienten tan atraídos  al resplandor de sus dispositivos portátiles.

Pero los efectos de la luz azul en la visión son amplios y potencialmente perjudiciales, dependiendo de la longitud de tiempo que pasa en pantalla un niño. Esto es porque los ojos en proceso de maduración  aún  no han desarrollado los pigmentos protectores para ayudar a filtrar la luz azul dañina que sale todo el tiempo cuando se está frente a las pantallas.3

Entre los principales riesgos de exposición a la luz azul es que suprime la liberación de melatonina, la hormona que nos dice cuando es hora de dormir. Una falta extendida de sueño profundo a su vez puede contribuir a problemas de comportamiento y aumento de peso debido a comer en exceso.4

La luz azul también se ha encontrado que contribuye al estrés retiniano, que podría conducir a un inicio temprano de la degeneración macular, también conocida  como enfermedad del ojo crónica. 4

Proteger los ojos de los niños

Uno de las maneras más fáciles de proteger los ojos de los niños de los efectos de la luz azul es controlar el  tiempo de exposición a los dispositivos electrónicos. Algunos doctores sugieren poner  al menos una hora entre el tiempo expuesto a la pantalla y la hora de acostarse. 4 En el ínterin, podría estimular al niño a leer un libro.

También puede atenuar la luz de las pantallas de todos los dispositivos, que debe limitar la cantidad de luz azul que viene a través.

Por último, puede optar por la protección de los ojos. Los lentes de policarbonato amarillo o gafas han sido reportados  que  ofrecen protección completa de la luz azul en muchos casos.5 Igualmente, pregúntele a su doctor de cuidado visual si él o ella podría  recomendar un lente que filtre la luz azul.

Interponerse entre un dispositivo y un niño no será siempre fácil, pero mediante el desarrollo de algunas de estas prácticas pronto se ajustará su niño. ¿Y quién sabe? Tal vez él o ella estará igual de feliz leyendo un libro.


1. “More Than 33 Percent of Kids Under Two Use Tablets So Prepare for an Army of Robot Babies,” by Noah Rayman, Time, Oct. 28, 2013 http://newsfeed.time.com/2013/10/28/more-than-33-percent-of-kids-under-two-are-using-tablets-so-prepare-for-an-army-of-robot-babies/
2. “Blue Light Exposure,” by Troy Bedinhause, About Health, http://vision.about.com/od/sportsvision/a/Blue-Light-Exposure.htm
3. “Ultraviolet A, Blue Light and Children,” by Elaine Kitchel, Low Vision Research Associate, https://www.tsbvi.edu/seehear/fall99/ultraviolet.htm
4. “Doctor: Blue Light From Electronics Can Wreak Havoc On Children’s Sleep,” CBS Minnesota, by Angela Davis, Dec. 15, 2014, http://minnesota.cbslocal.com/2014/09/15/doctor-blue-light-from-electronics-can-wreak-havoc-on-childrens-sleep/
5. “Ultraviolet A, Blue Light and Children,” by Elaine Kitchel, Low Vision Research Associate, https://www.tsbvi.edu/seehear/fall99/ultraviolet.htm