Cómo un examen de rutina de la vista puede salvar su vida

Julie Beall puede ser una enferma de cáncer, pero ella realmente se define por cualquier número de otros títulos. Ella es una esposa y madre, una enfermera, una profesional de bienes raíces, una graduada con Maestría, una pequeña empresaria y oradora. Ella es propietaria de un estudio de arte de objetos de cristal. Regularmente es voluntaria en una clínica médica en África.

A los  50 y pico está  lejos de estar jubilada aunque ella está a punto de jubilarse. Y tiene un mensaje para la gente de su generación y mayores.

“Obtengan exámenes anuales de la vista. Su vida podría depender de ellos.”

John Lahr, OD, Director Médico de EyeMed y un “baby boomer” está de acuerdo.

“Lo más importante que cualquier persona de 50 años o más puede hacer por su salud visual  es realizarse un examen ocular anual. Una vez que pase de los 50 años, el riesgo de varios aumentos de enfermedades graves de la visión y las probabilidades de que requieren corrección de la visión también sube. Además, su doctor  podría  ver signos de una condición grave de salud física que nunca se asocia con un  examen de la vista.

Nadie sabe mejor que Beall. Hace dos años fue para un examen ocular de rutina cerca de su casa fuera Dayton, Ohio, sin saber que su vida estaba a punto de cambiar para siempre.

“Nunca  realmente sospeché que algo estaba mal,” dijo Beall. “Tal vez me estaba poniendo un poco más vieja. Pensé que podría necesitar espejuelos de lectura. Tal vez que mis ojos estaban un poco cansado.”

El optómetra  de Beall notó una zona del lado de la retina que parecía inusual. Después de dilatar los ojos, observa lo que él pensó era un desprendimiento de retina. Teniendo en cuenta que era una  emergencia óptica, su optómetra  la refirió a un oftalmólogo especializado en retina. Vio a ese doctor más tarde el mismo día y le informaron que tenía melanoma de coroides, una forma potencialmente mortal de cáncer. Los médicos trataron a Julie con terapia de placa radioactiva.

Según el Dr. Lahr, la historia de Beall de descubrir un problema de salud grave a través de  un optómetra no es inusual. Además de preservar la vista, los exámenes anuales pueden ser una ventana a afecciones médicas graves como hipertensión arterial, diabetes, enfermedades cardíacas y colesterol alto.

“El optómetra  promedio ve de 2,500 a 3,000 pacientes al año. Y no es infrecuente para ellos que entre  50 a 60 veces cada año tiene a alguien en la silla del optómetra que no ha tenido un examen físico en un tiempo. Uno examina la parte posterior del ojo y ve los  indicios de algo potencialmente serio, dijo el Dr. Lahr. “Más a menudo, oculistas reconocen los síntomas de enfermedades graves de la visión cuando es lo suficientemente pronto para corregir la condición o manejar  temas de visión a largo plazo”.

La mayoría de los estadounidenses recibe beneficios de  visión a través de un empleador. El cuidado regular de la visión de adultos no se proporciona a través del Medicare original o los planes individuales del “Affordable Care Act” como lo es el programa recientemente introducido de AARP MyVision Care que es  una opción para los jubilados que de repente se encuentran sin beneficios de visión.

Dr. Lahr dijo que esos planes, especialmente dirigidos a los jubilados, son clave para ayudar a los beneficiarios con más necesidad.

“Hay un cierto segmento de la población mayor edad que, sólo podría decir: ‘¿por qué debo obtener un examen de la vista si no tengo beneficios que pagan nuevos espejuelos  o lentes de contactos?’ “él dijo.” Las  personas en este grupo de edad absolutamente necesitan exámenes anuales más que otras personas en otros grupos de edad.”

Julie Beall está de acuerdo. Es por ello que ha añadido nuevas funciones a su lista cada vez mayor de títulos: abogada  del examen de la vista.

“Si podría apenas conseguir que todos en el país pudiesen obtener un examen de la vista,” ella dijo hace poco. “Háganlo. Puede salvar su vida”.