Advertencia: el fumar puede ser dañino a sus ojos también

La mayoría de las personas — incluso los fumadores mismos, entienden que fumar le pone en mayor riesgo de cáncer, enfermedades del corazón y problemas respiratorios potencialmente mortales. Pero quizás no  pueden realizar la investigación médica extensa que indica  que fumar también puede ser un factor de causa en un número de enfermedades oculares graves.

El fumar puede poner su visión en peligro

Aun cuando un fumador come una dieta llena de vitaminas, minerales y antioxidantes, él o ella puede tener una baja concentración en la sangre de estos nutrientes importantes que los no fumadores. Esto significa que fumar puede reducir los antioxidantes para la salud visual  como vitaminas A, C y E así como zinc, betacaroteno, luteína y zeaxantina (ayudan a mantener una  visión aguda y central y protegen el ojo de los radicales libres).1

Además de una pérdida de nutrientes para salud visual, las personas que fuman están en riesgo de varias enfermedades visuales, incluyendo:

Cataratas: Los fumadores de cigarrillos están en mayor riesgo de desarrollar cataratas, una opacidad  del  lente natural transparente del ojo. Las cataratas causan una variedad de problemas de visión, incluyendo visión a distancia borrosa, sensibilidad al resplandor, pérdida de contraste y dificultad para ver colores. 2

Retinopatía diabética: En personas con niveles altos de azúcar en la sangre, algunos estudios sugieren que fumar puede estar relacionado con la retinopatía diabética, que incluye daño a los vasos sanguíneos en la retina, 2así como otras complicaciones.

Problemas del nervio óptico: El nervio óptico también es susceptible a daños causados por fumar. Problemas del nervio óptico así como la condición de Leber de neuropatía óptica hereditaria (deterioro de las células ganglionares de la retina, que pueden conducir a la pérdida de visión central) y glaucoma (grupo de enfermedades oculares que se desarrollan cuando la presión por el aumento del líquido causa daños en las fibras nerviosas de los ojos y en el nervio óptico y la retina.) Pueden ser condiciones genéticas, pero con estas condiciones las personas que fuman  aumentan el riesgo de pérdida de visión.2

Pérdida de la visión asociada con la enfermedad de Graves: En algunos pacientes con un problema de la tiroides llamado enfermedad de Graves, fumar puede causar que los ojos empeoren con posible pérdida de la visión.

Ojo seco: Personas que no producen suficientes lágrimas para mantener los ojos lubricados cómodamente tienen una condición llamada ojo seco, que incluye síntomas como picor,  ardor y desenfoque intermitente o quemazón en los ojos. Para estas personas, fumar puede hacer que los síntomas empeoren. 2

Fumar y la visión a medida que envejecemos

Los investigadores han descubierto un vínculo entre el número de años que una persona fuma y el número de cigarrillos fumados cada día con la posibilidad de desarrollar degeneración macular senil (DMS).DMA  se produce cuando la retina central está dañada y puede causar severa pérdida de la visión. 2

Los estudios han demostrado que los fumadores y ex fumadores tienen más probabilidades de desarrollar DMA que personas que nunca han utilizado cigarrillos, y es la principal causa de pérdida severa de la visión en los mayores de 50 años.2 En un estudio reciente, las mujeres mayores que fumaban eran cinco veces y media más probables de desarrollar DMA que las mujeres no fumadoras de la misma edad.3

 Dejar de fumar: el comienzo hacia una mejor salud

Para prevenir  graves riesgos de salud y de salud ocular, expertos aconsejan en contra del fumar y recomiendan comer vegetales de hojas verdes. Además, también es importante controlar la presión arterial, mantenerse activo y programar visitas anuales con oculista.4

Los beneficios de dejar de fumar son a corto plazo y largo plazo. Después de dejar de fumar, una persona puede tener un mejor ritmo cardíaco y función pulmonar y bajar la presión arterial. En el largo plazo, una persona que deja de fumar es menos probable a tener ciertos tipos de cáncer y cardiopatía coronaria y tienen un menor riesgo de diversas enfermedades oculares y pérdida de la visión.

Cuando usted deje de fumar, verá que es el comienzo de muchas cosas buenas para su salud.


1. Quit Smoking and Help Your Vision,” Protect-Your-Eyesight.com, June 2011,http://www.protect-your-eyesight.com/quit-smoking-and-help-your-vision.html.
2. Wisconsin Academy of Ophthalmology, HealthNews.com.
3. “Survey Shows That Americans Lack Significant Knowledge of Age-Related Vision Problems,” Texas Optometric Association.org, November 2009.
4. “Smoking Can Lead to Vision Loss and Blindness,”Vision Health News, January 2006,http://www.preventblindness.org/news/releases/AMD_and_smoking.html.